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紅樹林Mangroves

常見海岸植物


紅樹林是指一類生長於熱帶,亞熱帶河口交會處或海岸地區的喬木或灌木群落, 群落中主要以紅樹科植物組成,故名紅樹林.中國有12科families共26種species.有說紅樹名稱是因為早期馬來人以紅樹科中的木欖提取單寧(馬來語稱為紅樹皮)來製造紅色染料.

香港本土共有九種的紅樹林mangroves品種及其他各種的類紅樹associate mangroves.最常見的品種是秋茄和桐花樹,很多時都成為該地區的優勢種群,其中較少見的是欖李.最特異的算有奇異板根和超人頭果實的銀葉樹.一般來說,紅樹林的果實,我們可以用奇形怪狀來形容它們.(紅樹林的分類尚未有客觀標準,本網頁的分類參考"香港城市大學出版社的香港紅樹林.Hong Kong Mangroves".對紅樹林有興趣的朋友亦可參考"新加坡紅樹林網上版",可留意他們的另一個分類組合;品種中老鼠簕和鬯蕨的分類最具爭議.

District香港位於溫帶與熱帶區的邊緣,冬天時氣溫下降,紅樹生長速度比起四季暖和的東南亞少了一個生長季節.而在香港西邊近后海灣的地方,含有中國珠江含高養份河水,生長速度會快;在東邊高鹽份水域(如西貢赤徑)的樹身較矮.

Ecology紅樹林受到環保人士重視,是因為它提供基層食物鏈的生境和有抓緊泥土做地的特性.腐化的樹葉提供生物幼蟲階段的食糧.另一方面,它提供一個庇護棲息處給其他細小生物,如螺,蟹,彈塗魚,蝦,蛤.紅樹林區培養大量的低等生物,而即是提供了大魚,雀鳥的食糧.一個紅樹林可以支撐著一大群的生物,所以紅樹林有它的重要生態價值.米埔養殖基圍蝦的原理,正是利用蝦苗以紅樹林腐葉為食糧,產卵的蝦會自動由海隨潮水遷移入基圍內生長,而成熟的蝦亦隨潮水遷移往海,只要掌握牠們的特性,捕捉牠們完全不假人手.

Mutualism當紅樹葉子跌落泥土時,會在缺氧下環境腐化,而產生出H2S的有毒氣體,影響紅樹生長.全靠在根部生活的蟹,彈塗魚,蠕蟲,螺等在泥土中鑽孔,把空氣帶進泥土,才不至引來惡果.紅樹葉面上排出的鹽分亦帶給動物如牛及狗的一個天然鹽分來源.

Adaptation一般植物都不能長期浸在海水當中,紅樹要有特殊構造才可以適應惡劣的生存環境.譬如,如何在流動的底土層中支撐?如何抵抗潮汐漲退?(板根buttress root,纜狀根cable root,支柱根prop root,升高根stilt roots)根部浸在水中,長期缺氧又如何呼吸(出水通氣根pneumatophore,皮孔lenticel,通氣組織aerenchyma tissue,膝狀根knee joints)?如何在高濃度鹽分環境下生長鹽分排斥者,鹽分排泄者?如何保證種子在潮間帶下生存(胚軸或叫胎生苗,浮水,多果實)?如何避免蟲害?(紅樹組織有難以入口的單寧酸tannins)如何保留水份?(凹陷氣孔,反光葉,光滑葉面,革質葉,肉質葉)

Propagules (droppers)繁殖體是紅樹的一個特色.一般的樹木由種子至果實都會經過休眠期,待適當環境(可能是下一個生長季節)才發芽生長.而紅樹林生長在潮間帶下,果實跌落地上時,可能不消片刻已被海水帶走,沒有足夠時間讓種子發芽成長.為克服這個問題,部分紅樹便擁有胎生苗的特性.種子還在樹上時,幼苗在母株形成,子葉留在種子吸取母體養份(有如嬰兒在母體成長-胎生現象).當發育成熟時果實會因體重而直插泥土,或者浮在水中待退潮時靠岸,果實以很短時間內生根,固定位置,長子葉,成長為一棵新的植株.

Niche, zonation在紅樹林區,紅樹及生物都有自己的生存空間,各佔據不同位置,儘量在某一個位置上成為優勢群(桐花樹,秋茄最為顯注).紅樹中有些選擇生長近上潮帶(海漆,銀葉樹),有些近下潮帶(白骨壤).有些可以容許不同品種混合生長.有些只同種聚居.有些在優勢群中爭扎求存(如木欖生長在秋茄間,老鼠簕則在邊緣位置).至於棲息其中的小生物,就如不同種類的螺,也會各佔用不同的空間,樹上,樹幹,樹根,各佔位置間,求共生而不是求競爭.荔枝窩的紅樹林便是一個紅樹品種分層分佈的例子.小動物中,濱螺和蟹守螺在葉上,石磺屬和耳螺屬棲於樹幹和泥面上.莖幹有藤壺,牡蠣,線蜒螺和短齒蛤等.

Study zone全港有44處具規模的紅樹林生態地點.大埔的汀角便是因為紅樹林而在1985年被評定為"具特殊科學價值地點",我們可以找到桐花樹,海漆,秋茄,欖李,海欖雌.至於西貢的赤徑,則一個很好的紅樹研習地點(漁護署及公開大學都選此地為教學地點).在荒廢的梯田旁,你可以找到海漆,木欖,欖李,桐花樹,白骨壤,秋茄.赤徑碼頭以白骨壤為優勢群.往附近的土瓜坪,你更可以找到幾棵銀葉樹及老鼠簕.荔枝窩是以銀葉樹為優勢群的紅樹林地點.桐花樹,木欖,海漆也很容易找到.東涌舊碼頭一帶則以海漆為優勢群.

E.I.A.在香港的環境評估報告書中,保護紅樹是一個重要課題.遇到工程需要時,第一選擇是避免工程或在原地安置紅樹林,在無可選擇下,便需要覓地安置.建造赤獵角機場時所破壞的紅樹,便在大澳撥地重新種植.

Artificial米埔曾經在基圍改以淡水灌塘,以至部分紅樹林死亡,而蘆葦則補充其生長空間,後期改以海水,紅樹林又再次蓬勃生長.紅樹林適應了潮間帶的生活,反過陸上環境並不適合它們生存.

Conservation一個天然的環境一旦破壞了,要重新建立需要一段頗長時間.最好的方法是有效的保存下來.垃圾堆積,廢水或廢油污染生境是常見的現象.現時政府沒有一套保護生境的鼓勵政策,反而村民卻普遍認為一旦被定為有生態價值的環境會影響該地方的發展價值.環境保育與原居民的權利兩者如何取得平衡,很值得我們去探討.

紅樹林的惡劣生存環境(讀者可在文章中找出其衍生的特異功能)

  • 根部長在幼沙,泥土裡,長期浸在水裡,出現缺氧現象.
  • 生長在泥濘不穩定的地方,受到潮水漲退帶來的推拉力
  • 生長在高鹽分環境
  • 果實/種子將會跌落在海裡或成長時浸在水中

紅樹林的研究

有興趣了解多一些紅樹林的朋友,以下的例子可能給你一個啟示:

  • 興建赤獵角機場的E.I.A.報告書內提及的有關紅樹林的影響及其後在大澳的移植計劃
  • 香港濕地公園中以人工淡水種植紅樹林的進展情況
  • 香港西面(后海灣)和東面紅樹林(西貢)的生態環境比較
  • 紅樹林的優勢群特性
  • 紅樹林及其它動植物的共生關係
  • 由海邊至岸邊的紅樹林品種分佈
  • 紅樹林區附近海中小動物品種與環境的關係
  • 紅樹林所面對的威脅
Acanthus ilicifolius
老鼠簕
 
Aegiceras corniculatum
桐花樹
(蠟燭果)
 
Avicennia marina
白骨壤
(海欖雌)
Bruguiera gymnorrhiza
木欖
(紅茄苳)
 
Excoecaria agallocha
海漆
Lumnitzera
racemosa

欖李
Heritiera littoralis
銀葉樹
 
Kandelia obovata  秋茄(水筆仔)
Acrostichum aureum
鬯蕨
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Sonneratia spp. 海桑