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樹名

洋紫荊

學名

Bauhinia x blakeana

參考2008年版本的香港植物誌

英文名稱 Hong Kong Orchid Tree
蘇木科Caesalpiniaceae
羊蹄甲屬Bauhinia
習性 常綠喬木
備註 2005年香港大學利用DNA技術顯示第一棵洋紫荊是紅花羊蹄甲B.purpurea和宮粉羊蹄甲B.variegata的天然雜交種hybrid. 在分類上應該是屬於栽培品種cultivar.
花期 九月至三月(天氣回暖, 現時全年開花)

在秋冬季節,眾多蘇木科樹木只有羊蹄甲和洋紫荊開花,兩者花顏色有明顯分別.在春天,開花則有洋紫荊,白花羊蹄甲和官粉羊蹄甲.

其他特色
  • 第一代的洋紫荊在摩星嶺發現後移植至薄扶林,後期再移植到植物公園(見香港市花洋紫荊的故事,作者: 黎存志 ))
  • 1880年於薄扶林一破屋旁被法國傳教士發現,1908年正式辨認為新品種,以當年港督亨利布力爵士Sir Henry Blake而命名為Bauhinia blakeana
  • 由於洋紫荊為不育樹,所有洋紫荊都是同一棵洋紫荊母樹以無性繁殖方法產生的後代.
  • 在大埔達運道口有棵能結果的洋紫荊.
  • 一九六五年被選為香港市花.在千禧值樹計劃中大量種植.
  • 因此花不結果,故繁殖方法常採用嫁接法或扦插法
  • 在基本法總則的第十條中有:”香港特別行政區的區旗是五星花蕊的紫荊花紅旗.The regional flag of the HKSAR is a red flag with a bauhinia highlighted by five star-tipped stamens.”
嫁接法 洋紫荊可以嫁接方法繁殖.一般會將洋紫荊枝條嫁接在 紅花羊蹄甲樹身上.這情況可能出現樹身(羊蹄甲)生長較快,樹枝(洋紫荊)生長較慢的情況;也可能出現枝條上是長出洋紫荊的葉,樹身長出的卻是紅花羊蹄甲的葉;也可能出現一樹兩花的情況.

名稱的疑惑
  1. Hong Kong Orchid Tree(英文名稱)
  2. 洋紫荊(香港常用的名稱)
  3. 紫荊花(基本法上的名稱)
  4. 豔紫荊(台灣用的別名)
  5. 紅花羊蹄甲(中國用的別名)  
  6. Bauhinia blakeana(現時通用的學名)
  7. Bauhinia x blakeana(雜交種以x來區別, 香港植物誌)
  8. Bauhinia Blakeana’(「雜交種名」, 細說洋紫荊)  
  9. Bauhinia purpurea x variegataBlakeana’, cv. nov.(2004年學者認為洋紫荊並非獨立品種,提出採用新名字)

    中國版洋紫荊

網主隨筆

洋紫荊的出現在這個世界上是2個奇蹟.它是在過百年前自然界中異種雜交而來,這種偶然性不易發生.而另一方面,因為它是不育樹,如果不是有人發現了後用無性繁殖延續下去,相信現在已不再存在.

筆者對洋紫荊的名字充滿疑惑,為什麼叫作"洋"紫荊呢?如果香港是首個發現及命名的地方,為什麼在大陸和台灣都會用上不同的名字呢?洋紫荊是香港市花,也用作區徽,官方資料介紹它卻只是輕輕帶過,是否對此植物認識不深呢?

洋紫荊此樹在強風下容易折斷,在斷口再生時又出現水橫枝現象,在外觀上相當難看.奈何此樹被大量種植,在重量不重質的官方種植指導下,市民只好接受難看的洋紫荊路邊美態.

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